Ongelijkheid schaadt de gezondheid

Overheden overal ter wereld innen belastingen om daarmee gezondheidszorg, onderwijs en andere openbare diensten te financieren. Vreemd genoeg betalen rijke mensen in verhouding vaak zeer weinig belastingen; daardoor dragen ze weinig bij aan deze openbare diensten. Deze discrepantie vergroot de kloof tussen arm en rijk. Voor armen wordt het moeilijker om voldoende scholing te krijgen en zichzelf te (laten) verzorgen. Het duwt hen nog meer naar de rand van de maatschappij. Eerlijke belastingen kunnen helpen om de kosten voor de nodige openbare diensten te financieren en de kloof tussen arm en rijk deels te dichten. Een wereldwijde shift naar een faire economie is nodig, zo stelt het nieuwste rapport van Oxfam Solidariteit.

Het aantal miljardairs is wereldwijd verdubbeld sinds de financiële crisis van 2008. Hun rijkdom is gestegen met 2 miljard euro... per dag. Superrijken en multinationals betalen wereldwijd lagere belastingtarieven dan de voorbije decennia het geval was. Tegelijkertijd leven 3,4 miljard mensen (of bijna de helft van de wereldbevolking) met een budget van 5 euro per dag. Ook de kloof tussen man en vrouw is wereldwijd verre van gedicht: mannen bezitten gemiddeld 50% meer dan vrouwen.

De maatschappelijke en menselijke kost van belastingontwijking is enorm: kinderen zonder leerkrachten, ziekenhuizen zonder medicijnen. Openbare diensten zijn gebrekkig en mensen in armoede zijn daar de dupe van. De rijke elite daarentegen kan moeiteloos kwalitatieve privéziekenhuizen en privéscholen betalen. 

Daarom stelt Oxfam dat ongelijkheid de gezondheid schaadt. Indien de rijkste 1% slechts 0,5% extra belasting zou betalen op hun rijkdom, dan zou het ingezamelde bedrag meer dan genoeg zijn om 262 miljoen kinderen een schoolopleiding te bezorgen én om de gezondheidszorg dusdanig te verbeteren dat 3,3 miljoen levens gered zouden worden.

Om deze ongelijkheid aan te pakken, doet Oxfam Solidariteit aanbevelingen aan overheden wereldwijd. Deze aanbevelingen sluiten aan bij hun verbintenissen ten aanzien van SDG 10 ‘ongelijkheid verminderen’. Landen moeten tijdsgebonden doelstellingen vastleggen en actieplannen opstellen in volgende drie domeinen:

- gezondheidszorg: overheden moeten de privatisering van gezondheidszorg tegengaan. Tevens moeten ze gezondheidszorg voorzien die ook ten goede komt van vrouwen en meisjes.

- onbetaald huishoudelijk werk: vrouwen spenderen samen miljoenen uren aan onbetaald werk wanneer ze zorgen voor familie en huishouden. Overheden moeten ervoor zorgen dat zij die dit essentiële werk verrichten, ook een zeg hebben in budgetbeslissingen. Overheden kunnen investeren in publieke diensten die vrouwen ontlasten in hun zorgtaken.

- correcte belastingen voor rijke individuen en bedrijven: overheden moeten een eind maken aan de voorkeursregelingen waarvan rijke individuen en bedrijven kunnen profiteren. Eerlijke belastingen zijn een must; belastingontwijking moet tegengegaan worden. Wereldwijde regels moeten het belastingsysteem hertekenen tot een fair systeem. Ontwikkelingslanden dienen een evenwaardige plaats te hebben aan de onderhandelingstafel.

 

24 september: w[eet]enschap - sessie 7 'Van café tot ziekenhuis'

Het VIB neemt je mee op ontdekkingstocht in de wondere wereld van de micro-organismen.

05-06 september. VIBE-congres 'De gezonde en veerkrachtige stad'

Maak kennis met de maatregelen die we moeten nemen om toekomstgerichte steden en gemeenten te ontwerpen.

11 oktober. Conferentie 'Kan het financieel systeem ons helpen bij de urgente klimaatuitdaging?

Maak kennis met de belangrijkste uitdagingen rond de financiering van de duurzaamheidstransitie.

18 bedreigingen voor onze oceanen en hoe ze het hoofd te bieden – deel 1

Over visconsumptie, landbouw, afval, biodiversiteit, watertemperatuur en grote kuststeden

Scivil brengt burgers en wetenschap dichter bij elkaar

Vlaams expertisecentrum voor Citizen science

10 maatregelen voor duurzamere producten

Hoe de overheid de circulaire economie kan aanzwengelen