Gezondere burgers in voetgangersvriendelijke steden

Een grootschalig onderzoek bij meer dan 400.000 mensen in 22 Britse steden toont aan dat inwoners met goede voetgangersvoorzieningen minder hartproblemen hebben. Het is daarom belangrijk dat stadsbesturen investeren in brede voetpaden, doorsteekjes voor voetgangers en verkeersvrije straten. Want dat zet mensen aan tot wandelen, wat op zijn beurt zorgt voor een lagere bloeddruk en minder gezondheidsproblemen.

Goed stadsontwerp, goed voor de gezondheid

Dit is de meest grootschalige studie ooit die het verband tussen de ‘bewandelbaarheid’ van steden en de bloeddruk van inwoners onderzocht. Voor het onderzoek werd eerst per stad een wandel-index van woonwijken opgemaakt. Vervolgens werden de medische gegevens van 430.000 mensen uit die stadswijken bestudeerd. Er blijkt een duidelijk verband te bestaan tussen wijken met veel voetgangersvoorzieningen en een verminderd risico op hypertensie of te hoge bloeddruk. Naar schatting één op de drie volwassen heeft af te rekenen met een te hoge bloeddruk.

In het onderzoek werd rekening gehouden met leefstijl (zoals roken) en socio-economische factoren (zoals armoede). Ook na die correcties blijven de resultaten consistent.

Dat wandelen en bewegen goed is voor de gezondheid, wisten we natuurlijk al. Maar deze studie toont nu ook aan dat een goed stadsontwerp, waarbij letterlijk voorrang wordt gegeven aan voetgangers, ook goed is voor de gezondheid. In het stedenbouwkundig jargon noemt men dat de ‘doorwaadbaarheid’ van wijken. Door short-cuts of doorsteekjes voor voetgangers te voorzien, door de oversteekbaarheid van autowegen te verbeteren, door pleinen verkeersvrij te maken of door aantrekkelijke wandelroutes uit te bouwen door het centrum, wordt die doorwaadbaarheid groter. Zo kunnen stedenbouwkundigen onrechtstreeks bijdragen aan minder uitgaven voor de gezondheidszorg.

> Meer details? Blader eens door het onderzoek

05 november: Samen voor duurzaam landschapsonderhoud

Hoe kunnen we onze landschappen op een kwalitatieve manier onderhouden?

29 november: het groeipotentieel van Vlaamse bio-energie

Over de rol van biomassa in de energietransitie

13 november: Praktijkdag Participatie

Inzichten, praktijken en instrumenten om op een participatieve manier het beleid van de komende legislatuur vorm te geven

Burgers werken samen aan hernieuwbare energieprojecten

Niet-particuliere investeringen in duurzame energie, om de energietransitie te versnellen.

VN-klimaatrapport klinkt alarmerend

De komende 10 jaar zijn cruciaal

De effecten van luchtverontreiniging op de gezondheid

Luchtverontreiniging heeft niet alleen impact op longen, maar ook op hart- en bloedvaten