De Belgische mededingingsautoriteit sanctioneert wegens kartelvorming

De Belgische Mededingingsautoriteit sanctioneert vijf ondernemingen in ons land voor kartelvorming en prijsvorming. Het gaat om een openbare aanbesteding van Infrabel. De boetes lopen op tot 1.779.000 euro.

Vijf ondernemingen hebben een kartel gevormd en prijsafspraken gemaakt om een overheidsopdracht van Infrabel onder elkaar te verdelen. Het gaat om een raamovereenkomst voor de realisatie van compacte posten voor transactieonderstations en compacte posten voor sectioneerposten.

Kartelvorming druist in tegen de geest van de interne markt en treft één van de meest fundamentele beginselen van de Europese Unie: het beginsel van de vrije mededinging. De Belgische mededingingsautoriteit is dan ook streng opgetreden. De betrokken ondernemingen worden gesanctioneerd met boetes tot 1.779.000 euro.

Het gaat om ABB Ltd. en haar filiaal ABB NV, Siemens AG en haar filiaal Siemens NV, Karpimos SA en haar filiaal AEG Belgium NV, Schneider Electric SE en haar filiaal Schneider Electric Energy Belgium NV en Sécheron SA.

De vijf bedrijven waren overeengekomen om de raamovereenkomst van Infrabel onder elkaar te verdelen. Ze hadden voor elke opdracht afgesproken welk bedrijf de deze zou winnen. Deze afspraken hadden tot gevolg dat de mededinging op de Belgische markt voor deze opdrachten merkbaar werd verhinderd, beperkt of vervalst. Enkele agenten bij Infrabel hebben een faciliterende rol gespeeld in de kartelvorming, door de inschrijvers op ongepaste wijze van informatie te voorzien. Dat werd door de Belgische Mededingingsautoriteit erkend als een verzachtende factor voor de beboete bedrijven.

Deze beslissing dient als een belangrijke reminder om alert te blijven bij overheidsopdrachten. Het kartel werd gesignaleerd bij de Belgische Mededingingsautoriteit door ABB, die daardoor gebruik kon maken de clementieregeling. ABB heeft mede dankzij zijn input bij het onderzoek een volledige vrijstelling van de opgelegde geldboetes verkregen.

Het opleggen van dergelijke monsterboetes is zonder meer een sterk signaal gericht aan alle potentiële kandidaat-inschrijvers bij overheidsopdrachten. Aan de principes van de interne markt en de vrije mededinging mag niet getornd worden. Er geldt een nultolerantie voor restrictieve mededingingspraktijken.

Meer informatie over de Belgische Mededingingsautoriteit: https://www.bma-abc.be/nl

01/06/2017

17 - 19 oktober: Future Forward Summit

Over de rol die het hoger onderwijs kan spelen in het ontwerpen van een duurzame toekomst

20 oktober: Dag van de Trage Weg

Actiedag voor veilige en aangename trage wegen

18 september: Are you future-proof?

Nadenken over de toekomst van de mobiliteit in en rond Brussel