Van CO2 naar plastics met Vlaamse technologie

Wie klimaatverandering zegt, zegt CO2. Een strategie om de klimaatverandering tegen te gaan is CO2 opnieuw gebruiken. ‘Carbon Capture & Utilization’ wordt dit genoemd. Het gaat een stap verder dan ‘Carbon Capture & Storage’, omdat het CO2 niet louter opslaat, maar omzet in iets nuttigs.

CO2 bevat immers koolstof, en dat heeft een commerciële waarde. VITO ontwikkelt biologische en bio-elektrochemische processen voor CO2 valorisatie. Binnen het CO2MPASS-project bijvoorbeeld, dat CO2 en waterstof met bacteriën en enzymen omzet in grondstoffen voor plastics. Bij bio-elektrochemische processen zetten bacteriën CO2 met elektrische stroom om in organische zuren en alcoholen (vb acetaat, ethanol). VITO ontwikkelde gepatenteerde elektroden, nodig om de stroom aan dit proces te leveren.

Het idee achter Carbon Capture and Utilisation (CCU) is eenvoudig: CO2 opvangen uit puntbronnen zoals fabrieksschoorstenen of de omgevingslucht en het omzetten in chemische bouwstenen waar we nuttige producten mee kunnen maken. Dit kan met biotechnologische processen die enzymen of bacteriën gebruiken én werken met duurzame energiebronnen. De omzetting gebeurt ofwel bio-elektrochemisch of met bioprocessen zoals gasfermentatie. VITO kan op deze manier nu al eenvoudige moleculen en biopolymeren maken. Hiervoor zijn toepassingen denkbaar in o.a. 3D printing en aquacultuur. Met een blik op de toekomst, zullen processen ontwikkeld worden voor een veel breder gamma aan eindproducten.

De waardeketen sluiten

Wil CCU op grote schaal slagen, dan moet elke stap in de waardeketen ontwikkeld worden. De CO2 moet eerst efficiënt verzameld en voorbehandeld worden, vooraleer ze omgezet kan worden tot nieuwe moleculen. Daarna moeten deze moleculen op grote schaal als grondstof voor nieuwe producten gebruikt worden. VITO zit dus in het midden van de waardeketen, maar is op zoek naar samenwerking met partijen die de andere schakels willen ontwikkelen. Een voorbeeld is een samenwerking met Thomas More Hogeschool waar VITO mee samenwerkt rond captatie van CO2.

Meer weten over CO2valorisatie bij VITO?

Lees het VITO-jaarverslag of neem contact via sustainablechemistry@vito.be.

 

23 mei: Ontmoet je toekomstige financier

Voor sociale ondernemers met financiële vragen

11 mei: Duurzame en verantwoorde aankopen in België

Conferentie van het Federaal Instituut voor Duurzame Ontwikkeling

Vito zoekt cleantech helden!

Inzendingen worden beoordeeld op groeipotentieel, vaardigheden, impact op klimaat en enthousiasme.

Kortrijk kiest voor circulaire verlichting

De nieuwe verlichting verbruikt 80 procent minder energie

Wedstrijd Radicale Vernieuwers

Voor innovaties die de wereld beter maken