Oostende stopt met ballonnen

Oostende raadt zijn inwoners af om nog langer ballonnen op te laten op feesten of herdenkingsplechtigheden.

Volgens schepen van leefmilieu Tom Germonpré liggen er heel wat resten van ballonnen op het strand. "Resten van ballonnen in de natuur zijn gevaarlijk, omdat dieren verstrikt kunnen raken in de sierlinten en afsluiters en daardoor geen voedsel meer kunnen zoeken. Dieren zien ballonresten ook vaak voor voedsel aan en eten ze op, waardoor soms de maag en darmen verstoppen en ze sterven van honger."

Bij minstens een op de vijftig dood gevonden stormvogels aan de Kust zitten er ballonresten in de maag. Via ­beken en rivieren komen de ballonnen in zee terecht en daar dikken ze de beruchte plasticsoep aan.

De stad Oostende zal het oplaten van ballonnen niet echt verbieden, maar zal bij een aanvraag aanraden om voor iets anders te kiezen. Vogelbescherming Vlaanderen reageert positief op deze beslissing, maar ze vindt wel dat Oostende verder moet gaan dan alleen maar ontraden. Het moet ook effectief verboden worden, en er moeten boetes uitgeschreven worden, zegt woordvoerder Jan Rodts.

Volgens Vogelbescherming Vlaanderen is dit ook geen probleem van de Kust alleen: de plastic resten raken overal verspreid, want ballonnen vliegen honderden kilometers ver. Ook kerkuilen raken verstrikt in de touwtjes van zo’n ballon.

Biologisch afbreekbare ballonnen zijn geen alternatief, zegt Rodts tegen de krant De Standaard. Want ook die blijven ­jarenlang in het milieu rondslingeren. Er zou volgens hem beter een algemeen verbod komen. Vlaams minister van Leefmilieu Joke Schauvliege (CD&V) zegt geen plannen te hebben voor een verbod.

Bij het burgerintiatief 'Ban de ballon' juichen ze het initiatief van Stad Oostende toe. Zij werken in Vlaanderen en Nederland aan een ontradingscampagne voor ballonoplatingen. In 2017 hielden ze een kaart bij van alle publieke ballonfeesten die werden georganiseerd. Ze telden er in totaal 1028. Alle organisatoren werden aangeschreven met een woordje uitleg over de impact van hun ballonfeest. Hoopgevend is alvast dat de meeste in 2018 voor een alternatieve en minder vervuilende actie kiezen.

 

20 februari: Circular & Smart Cities

Hoe helpen sensoren, connectiviteit, blockchain en data de circulaire economie in de stad vooruit?

20 februari: Woonlabo WVL2

Studienamiddag over efficiënte invulling van ruimte

02 maart: Sociale duurzaamheid voor textiel- en modesector

Inspiratiedag binnen Schone Kleren Campagne

Projecten rond actief en gedeeld burgerschap

Oproep voor lokale besturen, van het Asiel-, Migratie- en Integratiefonds van de Europese Commissie

Hoe kan Vlaanderen klimaatbestendiger worden?

Een nieuw rapport van de Denktank Klimaatadaptatie Vlaanderen

Fietsnetwerken redden levens

Europese steden kunnen tot 10 000 vroegtijdige sterfgevallen vermijden